Nigeria’s Plastic Bottle House

New limits of sustainable design realised in Nigeria’s Plastic Bottle House.

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One person’s trash is another person’s building material…or so it would seem. In the village of Sabon Yelwa the Developmental Association for Renewable Energies (DARE) has instigated an ingenious scheme to transform the region’s litter problem into a positive future for the community through the construction of new residences.

This pilot project in headed by the NGO DARE with help from London-based organisation Africa Community Trust, and not only looks to find a sustainable alternative to Nigeria’s immense housing shortage but provide street children with a stable job and a place at the next building project in planning – a local school. Teenagers have been working on the construction project as a first step into full time employment and returning to education.

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The construction process involves taking used plastic bottles, filling them with sand and reattaching the caps before stacking sideways one on top of the other and securing with layers of mud. Concrete foundations provide a solid base for the residence and reams of brightly coloured string lend a jovial touch to the inside walls.

According to Trade Invest Nigeria the area of Lagos alone produces 9,000 tonnes of waste each day and with a population density of 4,193 people per sq km and a projected population of 25.4 million by 2015, the area’s waste issues are becoming ever-more menacing. Each plastic drinks bottle takes on average 450 years to biodegrade and once filled with sand creates a sustainable, eco-friendly and bullet-proof building block that can be used in a variety of architectural designs.

These alternative bricks are perfectly suited to Nigeria’s intensely hot climate as the sand provides an insulating layer, keeping room temperatures low and creating a fireproof and earthquake-resistant wall. Yahaya Ahmed is heading the project for DARE and explains: “Compacted sand inside a bottle is nearly 20 times stronger than bricks. We are even intending to build a three-storey building.”

This green technique has raised concerns in some over enhanced costs for other building projects. Lagos-based mason Mumuni Oladele told the BBC: “My fear is that this building method will increase the demand for sand and even lead to an increase in the price of sand. At the moment people looking for sand to build houses dig everywhere to get the sand. You can imagine what will happen when the demand for sand goes up to build bottle houses.”

Across the world complex sustainable technologies are being researched to provide futuristic solutions to the common problem of excess waste. What DARE and the Africa Community Trust are realising in Nigeria is an effective and relatively inexpensive answer to this ongoing issue, recycling basic materials into a valuable and longstanding community resource.

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A dreamy light show for the 2010 Shanghai World Expo

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Dubbed the ‘Dream Cube’, the Shanghai Corporate Pavilion designed by ESI Design and Atelier FCJZ is a 40,000 sq ft public experience that uses advanced multimedia and building technologies to demonstrate a powerful message – through collaboration, the people of Shanghai can create a better city with better lives for everyone.
Rather than being designed from the outside-in like other Pavilions at the 2010 World Expo, the Dream Cube was designed from the visitor experience outwards, creating stunning, seamless synergies between the ‘exhibit’ and ‘architectural’ experiences. Edwin Schlossberg of ESI Design and architect Yung Ho Chang of Atelier FCJZ collaborated from the very beginning of the project, working hand-in-hand to create this innovative integrated experience.
The exterior of the Dream Cube is comprised of a 65 km long grid made from recycled plastic tubes, each spaced half a metre apart with coloured LEDs every ten inches, creating an incredibly unique 3D display surface.
Inside the Dream Cube, visitors enter a magical world where stories of Shanghai’s past, present and future unfold through their participation – from crowd-sourced images of Shanghai uploaded by the public at the pavilion’s website, to a 360-degree theatre experience where the visitors’ collective movements trigger changes to millions of LED lights on the Dream Cube’s façade.

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The 3D lighting surface created one of the most beautiful, innovative and colourful building surfaces at the Expo, which was continually changing in response to visitor engagement and interaction. The design team collaborated to create hundreds of colourful templates, including a 10-minute light show that wowed visitors every night at sundown.

Design Team:
Experience Design: ESI Design
Architecture: Atelier FCJZ Architects / Professor Yung Ho Chang
Media Production: Spinifex Group
Lighting: Full Flood
Technology / Systems Integration: PRG
Exhibit Production: Shanghai Pico Exhibition Services Co. (China)

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Vivienda y Taxidermia

IÑAKI PÉREZ DE LA FUENTE

En 1859 el Origen de las Especies de Darwin supuso la mayor revolución científica existente hasta el momento, obligando a modificar completamente la concepción de la realidad, basada en modelos estáticos sobre la misma. De pensar, la realidad es la que es, y así ha sido y será por siempre jamás, hubo que aceptar que la realidad es la que es ahora, pero que fue y será de otra manera. De golpe, la incertidumbre y lo desconocido aterrizó en el pensamiento científico, derrumbando muchas certezas tranquilizadoras.

El hombre necesita reducir la incertidumbre de su vida y amortiguar el desasosiego de un porvenir imprevisible. La provisión de cobijo y alimentos tranquiliza el instinto de supervivencia. Vivienda y viandas. Ambas comparten el origen de su significado en la palabra latina vivenda: «lo necesario para la vida». En 1985, cuando la vivienda era un bien de uso, el metro cuadrado rondaba los 250 euros. Veinte años después se alcanzaría y superaría los 3.000 euros por metro cuadrado. Desde entonces los precios descienden lentamente, en un intento infructuoso por encontrase con el descenso mayor del poder adquisitivo del comprador. Seguirán bajando, no le queda más remedio, o se mantendrán para no venderse hasta dentro de un lustro.

Y así las cosas, la vivienda necesaria, no es la que existe en el mercado. Una vivienda es el rincón seguro, el abrazo protector de la materia, la cueva. Los modos de formalizar esta necesidad no deberían reducirse a fórmulas establecidas hace décadas. Faltan viviendas asequibles, versátiles, de espacios autogestionables, en metros cúbicos, no en metros cuadrados. La vivienda está disecada, no evoluciona.

Es fundamental recuperar la investigación y la flexibilidad normativa que lo permita, para escapar de patrones residenciales caducos, basados en un modelo social estático y uniforme, heredado de los años ochenta. La mayoría de las viviendas que se enseñan en las escuelas de arquitectura, «la vivienda entre ciruelos» de SANAA por ejemplo, no podrían hacerse en Málaga; incumpliría la normativa, herramienta de dos filos que impide la evolución natural de los modelos residenciales en su necesaria adaptación a nuevas condiciones de vida. Mientras no se fomente la evolución, seguiremos en el museo de historia, contemplando dinosaurios.

Artículo Publicado en La opinión de Málaga

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Engawa


ENGAWA (Premios Fundación Detea 2010_11)

Definición de Engawa: Espacio a medio camino entre el exterior y el interior. El engawa es un elemento arquitectónico constante en la cultura oriental. Su función es la de proteger las aperturas en las fachadas. También cumple con funciones constructivas y muestra el interés de los japoneses por la naturaleza. El engawa es un buen ejemplo de espacio ambivalente, que simboliza el lazo íntimo que une interior y exterior y al hombre con su medio.

La estrategia que planteamos para la transformación de la Central Térmica de Corrales se integra en una actuación global que intenta establecer una lectura ordenada y comprensible de la influencia que la Antigua Compañía Minera de Tharsis tuvo en el territorio. Una acción capaz de descubrir las trazas ocultas del tiempo, como Troyas sumergidas, alcanzando una convergencia entre pasado, presente y futuro.
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Constructional architecture from Iceland by Rasmus Norlande

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Entrevista Ángel Martínez García-Posada

Entrevista al joven arquitecto y profesor de la Escuela de Arquitectura de Sevilla Ángel Martínez García-Posada publicada en:

BLOG DE STEPIENYBARNO

– ¿Con qué expectativas entraste en la carrera de arquitectura?

Cuando empecé tenía cierto conocimiento de la profesión, porque en mi familia hay dos
arquitectos, mi padre y su hermano. En los últimos años de bachillerato visitaba sus estudios y seguía el trabajo que desarrollaban en ellos, muy diferentes y complementarios. Sabía algunas cosas y sospechaba otras, el descubrimiento constante de los primeros cursos me permitió situar la arquitectura en un panorama intelectual de relaciones múltiples. En la enseñanza preuniversitaria se desarrolla un conocimiento generalista y una curiosidad poliédrica, yo no quería renunciar a nada, me interesaban la técnica
y la ciencia tanto como el arte y las humanidades; entendí que la arquitectura, al margen de ser el oficio que conocía en casa, era la oportunidad de no especializarme en nada y poder seguir disfrutando de todo. Seguir leyendo

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Proyectando Leyendo

Proyectando Leyendo

Estudio Salvaje se hace eco de la iniciativa emprendida por Ricardo Alario López, Juanjo López de la Cruz y Ángel Martínez García-Posada. Profesores del Departamento de Proyectos Arquitectónicos de la ETSA de Sevilla y sobre todo amigos y compañeros.

“Me gustan los comienzos”, así empezaba uno de sus discursos más recordados Louis I. Kahn. El inicio del aprendizaje de proyectos es acaso el comienzo más memorable que un arquitecto pueda emprender. Es apasionante ver como en el despertar a la creación arquitectónica los primeros cuadernos se van llenando de notas y apuntes de futuros proyectos. Las especulaciones de cualquier cuaderno tienen sentido en el trasvase entre el mundo personal y la realidad, nadie puede decir de dónde proviene un libro (cuaderno, proyecto) y menos que nadie la persona que lo escribe. Los cuadernos se llenan de notas que a veces tienen que ver con el argumento central y otras son referencias cuya presencia sólo el autor sabría explicar, su sensibilidad traza asociaciones y planifica encuentros. Quizá el arquitecto no escribe sino cuando proyecta y entonces relee sus apuntes, rebusca en su memoria, y vuelca (proyecta) su mundo interior. “Escribiendo leyendo” tituló su ensayo Julien Gracq, la escritura se origina en la lectura, se escribe porque otros antes que nosotros han escrito, y se lee porque otros antes que nosotros han leído, lectura y escritura, como el proyecto, constituyen un proceso continuo y creador.

Ricardo Alario López                                                                                                      Juanjo López de la Cruz                                                                                                  Ángel Martínez García-Posada

http://proyectandoleyendo.wordpress.com/

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